Madame Acarie, founder of the French Carmel

Madame Acarie, founder of the French Carmel

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The name of Barbe Acarie – Mrs Acarie – objectively occupies a prominent place in the History of the Discalced (according to the Teresa of Avila’s rules) Carmel in France as evidenced particularly by an abundant reference literature.
However, the figure of Mrs Acarie is now much obscured, covered with a veil of ignorance, not to say of indifference: She is in fact unknown to the general public, almost forgotten.
In this respect, to make people rediscover her, to give a new lease of life to her message, to show the topicality of her mission represent a twofold advantage. An asset for the Church first and foremost since the saints belong to the cultural heritage of the community of believers, and since their message represents a source of inspiration able to revivify our lives. An asset for the Carmelite Order too, in keeping with the logic of an ever deeper appropriation of its charisma and heritage mainly through its major figures.
This dual asset is, in our eyes, inseparable from a true assessment of her merits: we will strive to show how her life and her mission turned her into the providential instrument in the introduction of the Discalced Carmel into France, so much so that Pope Pius VI declared her the “Founder of the Carmel for France”.


The name of Barbe AcarieL’étude approfondie de cette question nécessiterait un livre, tant il existe de versions de l’introduction du Carmel déchaussé en France. Les limites de cette communication permettent seulement d’esquisser le pourquoi de l’effacement du rôle principal de Madame Acarie dans cette œuvre. – Madame Acarie – objectively occupies a prominent place in the History of the Teresian Carmel in France as evidenced particularly by an abundant reference literature.

However, the figure of madame Acarie is now much obscured, covered with a veil of ignorance, not to say of indifference: She is in fact unknown to the general public, almost forgotten.

In this respect, to make people rediscover her, to give a new lease of life to her message, to show the topicality of her mission represent a twofold advantage. An asset for the Church first and foremost since the saints belong to the cultural heritage of the community of believers, and since their message represents a source of inspiration able to revivify our lives. An asset for the Carmelite Order too, in keeping with the logic of an ever deeper appropriation of its charisma and heritage mainly through its major figures.
This dual asset – which is, in our eyes, inseparable from  a true assessment of her merits – was essential as a requirement all the more impossible to circumvent since we received it from a privileged place to which the name of madame Acarie remains attached: the Carmel of Pontoise.
To adjust itself at such a request raises two principal questions which the title of our article seizes: “Who is this Saint of Pontoise?”. Up to what point are we allowed to recognize in her “a founder of the French Carmel?”.
With these two interrogations we will strive to answer while indicating, initially, the principal stages which marked the life of Madame Acarie as well as the aspect of her famous Parisian salon. In a second time, we shall highlight the mission of which she was invested and which she carried out.

The Saint of Pontoise.

This Saint is Barbe AvrillotCe résumé biographique est tiré de l’ouvrage de Duval A., La Vie admirable de la bienheureuse sœur Marie de l’Incarnation…, Paris, A. Taupinart, 1621, ainsi que des témoignages donnés sur ses vertus, lors des différentes étapes de son procès de béatification de 1622 à 1633., wife Pierre Acarie, become, in religion, sister Mary of the Incarnation,De nombreuses biographies lui ont été consacrées dès 1621 (cf. en fin d’ouvrage la bibliographie). beatified in 1791 under this name.

Barbe Avrillot is born on February 1st, 1566, in Paris, in a family of former nobility. Boarder at the abbey of Longchamp (1577-1580), she feels a religious vocation, to which her parents are opposed.

At 16 years and half, she marries Pierre Acarie, lord of Montbrost and of Roncenay, adviser to the Chamber of the accounts, intransigent pious, fervent member of the “Holy League” during the last wars of religion. Six children (three boys and three girls) are born from this marriage of obedience which became a love matchParmi de nombreux témoignages de l’amour que portait Madame Acarie à son mari, voici celui de Michel de Marillac qui fréquenta l’hôtel Acarie de 1602 à 1614, une fois tous les deux jours au minimum : «Je dirois un grand nombre d’exemples de cest amour qu’elle luy portoit […] mais il me suffit de dire que j’en ay vu tant  de si grands et véritables signes, j’en ay appris par ses propres paroles tant de preuves que je ne puys penser qu’il y en ayt en la terre de plus grand, de plus tendre, de plus sincère. » ASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 755 v.. Madame Acarie soon became known by her burning piety, her charity, her devotion and her gift of discernment of the minds. In 1590 (she is 24 years old) she feels the first mystical manifestations, of which she will be the object during all its life.

During the siege which Henri IV makes undergo to the capital of the kingdom , from May to September 1590, she spares no effort in supporting the care of the wounded and the patients of the plague which prevails then in Paris. Her husband, called “the lackey of the League”, having been exiled by the king Henri IV in 1594, she knows during the four following years of many hardships including the expulsion of her private mansion and the separation forced from her children, of hard humiliations while she endeavours to restore the situation of her husband, whose possessions  were confiscated, as well as very painful physical difficulties: three falls off cause her three fractures at the same leg , leaving her crippled for the remainder of his days. Later, she will undergo serious diseases.

In 1598, Madame Acarie obtains, of the King, the grace of her husband. By 1599, the family is reunites and returned to possession of its properties. The Acarie’s hotel, street of the Jews, become one of the centers, but the most important, of the reawakening of catholic spirituality at the 17th century. It attracts all devout Paris.

At the request of Teresa of Avila, of which she has, by twice, the vision (1601-1602), madame Acarie, with the assistance of her entourage and thanks to her relations, introduced the reformed Carmel in France. Her relative, the young priest Pierre de Bérulle, succeeds with difficulty in bringing France six Spanish Carmelite nuns, among them two former companions of Teresa of Avila, Anne of Jesus and Anne of St. Bartholomew. The first French Carmel is established in Paris at the faubourg Saint-Jacques, on October 18th, 1604, and less than three months afterwards, the monastery of Pontoise, on January 15th, 1605. The first French novices, of Paris as of Pontoise, were formed by madame Acarie, either in the congregation st Genevieve in Paris, created by her cares, or in  the small Beguine convent which existed in Pontoise, in the street of the Sun (or of the Sword), and of which she followed also the spiritual evolution.

Madame Acarie also contributes to the reform of female monasteries and the establishment of the Ursulines in Paris in 1610. She helps also Pierre de Bérulle to found in France, in 1611, the congregation of the Oratory Order.

At the time of the death of her husband, in November 1613, his three daughters have been already Carmelite nuns for several years, her oldest son is married and his two other sons entered into religion. Free of all family ties, madame Acarie solicits and obtains the grace to become lay sister in the Carmel of Amiens, under the name of Mary of the Incarnation. Transferred, officially for health reason, to the Carmel of Pontoise, she died there on April 18th, 1618, having lived 48 years in the world and four years in religion.

With the announcement of her death, distraught Pontoisiens exclaim: “The Saint is dead, the Saint is dead” and tearful crowd runs to the convent, which always exists!

Quickly, miraculous facts occur in abundance at her tomb. Also her son Pierre, who is priest (he will become vicar-general of the archbishop of Rouen, the following year, and as such, will live in the main curacy of Pontoise, the current Tavet-Delacour museum), requests early 1622 the opening of an investigation being able to lead to the canonization of his mother. This lawsuit will succeed only in 1791, making of the sister Mary of the Incarnation the first girl of St Teresa of Avila to know the honors of the beatification.

The Acarie’s salon.

Let us return now to the Acarie’s salon during the years 1599-1604. It is frequented by a pallet of rich personalities both by their religious or social level. There were religious (Benedictines, Carthusian monks, Capuchins, Feuillants), theologians, doctors at the Sorbonne, mixed with secular clerics, and even a bishop named Francis de Sales, magistrates, influential ladies at the Court, pious women of the bourgeoisie, later the confessor of the king.

The conversation turns around religious subjects, of the spiritual life in general, of the problem of personal holiness, and also, in this France barely broken out of the wars of religion, of the means of revitalizing the catholic faith as well in the people as at the elites. That passes by the revival of the clergy… Among the studied projects, one is carried since years by several people more or less close to madame Acarie, to introduce, in France, the Order of the Carmel reformed in Spain by the Mother TeresaRenoux C., dans « Madame Acarie «lit» Thérèse d’Avila», a parfaitement mis en valeur combien le Carmel réformé avait, au cœur de sa vie contemplative, le zèle de la prospérité et de la sainteté de l’Eglise catholique, soutenant par la prière et la pénitence les prêtres, théologiens et prédicateurs. Ce qui répondait exactement aux besoins de la France, tels que pensés dans le salon Acarie. Hours B., Carmes et Carmélites en France, du XVIIe siècle à nos jours. Actes du colloque de Lyon (25-26 septembre 1997), Paris, Les Editions du Cerf, 2001, p. 129-135.. Jean de Brétigny, Norman priest, from a family of Rouen originating in Spain, conceived this project as early as 1583. Another Norman priest, Jacques Gallemant, plans this same project at the end of the years 1590… Meanwhile two other people, the marshal’s wife of Joyeuse and Mister of La Guichonnière made quite concrete arrangements for the realization of this same work, but in vain. About this project, Mrs Acarie seems very reserved; the continuation of the events will prove it. She devotes oneself to realize which is possible immediately: relief of all physical and spiritual poverties that God puts in her road; support of the efforts of reform everywhere where she discovers some, helping herself for all that of her rich and devoted entourage. But it is especially a woman of prayer and penitence, open and available to the calls of God.

Meanwhile, monsieur de Brétigny, sweet and stubborn, for lack to be heard in Spain where all his efforts with the Carmelites failed, translated into French the works of one who was still only Mother Teresa, hoping win in the French opinion.  It was a stroke of genius!  His translations began to appear early in 1601 and know a great success.  Several editions in the same year!  All the devout Paris reads the writings of Mother Teresa and is enthused!

The mission of Madame Acarie.

Madame Acarie admire well the work of this woman in Spain, a real feat for a poor nun!  But the display of so many mystical phenomena puts her on the reservation.  She does not know that Mother Teresa had to write all this in obedience to her confessors and not to be published!  Yet here the same year 1601, she saw an event that will radically change her attitude.

One day, being in prayer, Mother Teresa appears to her and warns "that such was the will of God in these words: ’as I have enriched Spain this very famous Order, likewise, thou who restores piety in France, strive to benefit this country by the same blessing’ASV, Riti  2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 330 r. Déposition d’André Duval. Consignée en latin dans le procès, elle fut traduite en français dans la première moitié du XXe siècle..
Madame Acarie relates this vision to her confessor, the Carthusian monk dom Beaucousin who judges it authentic, and convene a council to find out what follow-up to give.  The answer is clear.  The realization is not possible at this time, and Madame Acarie is invited, if not to abandon this plan, at least to leave it outstanding.  Madame Acarie bows!
But seven or eight months later, Mother Teresa appears again and, this time, she orders her and press her back the consultation of his former project, promising that it will be realized.  Again, Madame Acarie entrusts this message to dom Beaucousin which brings together a elite council: it consists of  dom Beaucousin, André DuvalAndré Duval (1564-1638), Pontoisien, doyen de Sorbonne, professeur au Collège royal, sera l’un des trois premiers supérieurs du Carmel de France. Admirateur fidèle de Madame Acarie, il rédigera sa première biographie qui demeure une référence., the young priest Pierre de Bérulle and, remarkably, Madame Acarie is also invited!  After a tight discussion, it was decided to bring into France the Carmelites of Mother Teresa.  But no one yet knows methods, which must be adopted, to achieve this implementation.  Also other consultation sessions will be held and gradually will open up to others: first the two Norman priests already mentioned, Jean Brétigny and Jacques GallemantJacques Gallemant (1559-1631), curé d’Aumale, l’un des trois premiers supérieurs et le premier visiteur général du Carmel de France., who could be considered the first bearers, of the project – the young bishop, coadjutor of Geneva, Francis de Sales, who spent several months in Paris in 1602 – and then gradually to all those who frequent the Acarie’s salon.

The realization of the plan : main contributors.

In the realization of the project, many people, alternately, each for its part,  will provide a valuable assistance.  Our aim is to clarify the exact role of each of them and in particular the role of Madame Acarie, which posterity seems particularly to have neglected.

First, Catherine d’Orléans, Duchess of LonguevilleCatherine d’Orléans, duchesse de Longueville (1566-1638), était un personnage important à la Cour. Par sa mère, Marie de Bourbon-Saint-Pol, elle était cousine d’Henri IV., was designated to Madame Acarie by a "revelation Madame Acarie ayant besoin d’argent pour les pauvres qu’elle assistait, résolut un jour d’aller demander quelques aumônes à Mademoiselle de Longueville. Celle-ci écoutait une messe dans une église de Paris. Madame Acarie « se meit à la porte de la chapelle pour luy parler à la sortie. En cet intervalle, une voix du Ciel luy dist au cœur, gardez vous de parler à la Princesse de la nécessité de ce pauvre pour laquelle vous estes venuë, mais parlez luy de la fondation du monastère ; c’est celle-là que i’ay choisie pour en estre la fondatrice ». Duval A., op.cit., p. 172., "as who will be willing to assume responsibility for the project, faced with the King and the Pope, and who will be giving her own money to install a first Carmel in Paris." Thus the writ of foundation is sent to her, as a few years earlier, in 1562, the writ of foundation of the first reformed Carmel, San Jose of Avila, was sent to Doña Guiomar de Ulloa and to her motherTomás de la Cruz y Simeón de la S. Familia., La reforma teresiana. Documentos históricos de sus primeros días, Roma, 1962, p. 139., friends of mother Teresa. But while the role of the two latter laymen was quickly forgottenPourtant, en 1577, c’est encore Doña Guiomar qui signe la demande de changement d’obédience – de l’évêque d’Avila à l’Ordre du Carmel – de ce même monastère San José. Ibid., p. 200-201., it was otherwise for the Duchess of Longueville, long considered as the founder of the Carmel in FranceLe dictionnaire de Furetière (1690) donne entre autres pour le mot « fondateur » la définition suivante : « qui a fondé ou doté une église»… L’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert (1750-1772) donne pour le même mot : « Celui qui a fait construire ou qui a doté quelque église, collège, hôpital ou fait quelque autre établissement ». Tel est bien le rôle de la duchesse de Longueville pour le premier carmel de Paris..

Then, Michel de MarillacMichel de Marillac (1563?-1632), futur garde des sceaux de France. Il est l’auteur du Code Michau., at that time a Counselor in the parliament of Paris and master of requests.  He does not attend the Acarie’s salon, but having read "The Life of Saint Teresa […] he thought to have heard an inner voice told him that such was the will of God [to bring Carmelites in France]. He then went to what God asked himBoucher J.-B., Vie de la bienheureuse sœur Marie de l’Incarnation… , Paris, H. Barbou, 1800, p. 223.. He was put in the report, a few days later, with Madame Acarie and it was timely to made sealed quickly, thanks to its good relations with the Chancellor of Bellievre, letters of patent that the king had granted« La première des grandes œuvres ou j’ay travaillé avec elle est l’institution de l’ordre des Religieuses Carmelines en France ce qui arriva ainsy que je diray sur la fin de l’esté de l’année mil six cens deux estant de retour dung voyage que j’avois faict à nostre dame de Liesse durant lequel Dieu m’avoit donné quelque pensée pour désirer qu’il y eust en France un establissement des monastères de la bienheureuse mère Térèse à présent canonizée, et d’en traicter avec une certaine damoiselle veuve qui s’applicquoit volontiers aux bonnes œuvres, à présent décédée. Je parlé à ceste damoiselle laquelle ayant entendu mes pensées me dist qu’en ce mesme temps là on travailloit à cest establissement et m’adressa à ladicte damoiselle Acarie à laquelle j’en parlé dont elle tesmoigna beaucoup de contantement pource que l’on en estoit fort avant sur le dessein de cest affaire […] Jappris lestat de cest affaire lors et suyvant la résolution prise avec ces gens de bien de travailler à faire establir un monastère dudict ordre de la réformation de Ste Térèse, deux ou trois jours après ladicte damoiselle m’apporta en nostre logis à Paris les patentes du Roy toutes dressées pour ledict establissement qui estoient signées par feu Monsieur de Villeroy secrétaire d’estat, affin de les faire sceller et d’en prier Monsieur le Chancelier de Believre duquel je recevois beaucoup damityé […] auquel je présenté lesdictes lettres et y fist mettre le sceau de bon cœur ». ASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 763 v-764 r.. From 1602 to 1614, he is alongside Madame Acarie, he pays extensively of his time, his person and his money for the establishment of the first convents: Paris, Pontoise, mainly Amiens.  In short, Madame Acarie herself declares him "foundation of this building for the temporal part« A la fin de la cérémonie [pose de la première pierre du chœur du premier carmel de Paris]… elle [Madame Acarie] dit à Monsieur de Bérulle : Vous serez le fondement de cet édifice, pour le spirituel ; elle dit ensuite à Monsieur de Marillac : Et vous, pour le temporel ». Boucher J.-B., op. cit., p. 243.
Contrairement au cas de la duchesse de Longueville, le rôle de ces deux grands serviteurs du premier carmel s’étendra à d’autres monastères, à des degrés divers.
. "This is worth noting that Michel de Marillac, in composing the epitaph of Sister Mary of the Incarnation, will make to carve in stone in 1618: "She was the principal founder of the work in France Pierre tombale (1618) exposée de nos jours dans l’église du carmel de Pontoise.".

Then, Francis of SalesSaint François de Sales (1567-1622) sera consacré évêque le 8 décembre 1602. Sa lettre pour appuyer en cour de Rome la fondation du Carmel réformé en France est datée de novembre 1602., who address to the Pope a letter of recommendation to accompany the petition written by the Duchess of Longueville. Despite this support and that of King Henri IV, this request of foundation meets in Rome enormous obstacles and waits more than a year before being granted (papal bull "In Supremo" on November 13th, 1603). But, amazing detail, Francis de Sales will not be kept informed of the events! In response to a letter from Mr de Bretigny, on June 1605, he thanks him to have teached him the Carmelite Order was established in France and was prospered, and he asks "the peculiarities of this arrival" « Je vous remercie infiniment[…] d’entendre les heureuses nouvelles du progrès des monastères de la sainte Mère Thérèse en nos Gaules […] Vous m’obligerez extremement si, à vos commodités, vous me faites part du succès et des particularités de l’arrivée de cet Ordre en France et des âmes qui s’y sont réduites. » Œuvres de St François de Sales, édition complète, Lyon, Paris, 1904, tome XIII, lettre CCCXVIII, du 23 octobre 1605 à Monsieur de Brétigny. L’autographe de cette lettre est conservé au Carmel de Pontoise.!

Then a young widow, Madame Jourdain, born Louise GalloisLouise Gallois, veuve Guillaume Jourdain (1569-1628), future mère Louise de Jésus, fondatrice des carmels de Chalon-sur-Saône, Dole et Besançon.. This is her who will solve the "how" of this implementation. To Madame ACARIE hesitant on ways to take, she will say "it must take Carmelites of Spain and it needs to be in Spain to pick," she intends for this mission at risk. It is necessary to read her account of the storm in the Bay of Biscay or the passage across the Pyrenees, on "crotchety" mules without saddle or harness, to get an idea upon difficulty of the shipping« Ces mulles estoient en tel équipage qu’elles n’avoient que ung lycol et une pièce de quelque grosse estoffe sur le dos ». Le voyage d’Espagne, écrit de la Vénérable Mère Louise de Jésus, morte en odeur de sainteté dans notre monastère des Carmélites de Dole, publié par les soins du Père Pierre Sérouet, ocd, dans Carmel, 1960/III, p. 232.. In this same story,she says very quietly that it is thanks to her and to the two French ladies that nuncio took steps to reason the Spanish Carmelites. Indeed, she has interested the purpose of the trip a Walloon Religious, of Clerics miners of Valladolid, who "spoke very good French", and at whom she confessed. The Father Superior of this religious was the confessor of the Nuncio who was thus knowledgeable on the project and the spiritual quality of those who were leading. He could only be in their favor! And Mrs. Jordan, who initiated the trip, also effectively contributed to its success« Ce très bon Père fut aussy fort content et réjouy et luy sembloit avoir trouvé quelque trésor et elles lui dirent le subiect qu’elles avoient qui les arrêtoit en Espagne, ce qui ne luy donna pas peu de dévotion et bonne volonté envers elles et s’affectionna à leur aider en leur affaire. Ce qu’il fit l’avança beaucoup, je ne sçais sy je ne dois point dire que nous luy en devons la consommation, d’autant que son supérieur estoit confesseur de Monseigneur le Nonce qui pour lors estoit en Espagne, lequel supérieur estoit un homme sainct et parfait. [… ]Le confesseur des Françoises prit leur affaire fort à cœur et en parla plusieurs fois à son supérieur affin de luy en expliquer toutes les circonstances et que, l’ayant bien comprise, il pût en informer Monsieur le Nonce et nous mériter sa protection ».
Le voyage d’Espagne, art. cit, dans Carmel, 1960-IV, p. 312.  Pour la suite de cette communication, il est intéressant de noter que le texte ci-dessus en italique est pris dans la copie de ce récit conservée au carmel de Troyes, les pages correspondantes de l’autographe conservé au carmel de Clamart étant en partie et irrégulièrement déchirées !

Then, there is Monsieur de BrétignyJean de Quintanadueñas de Brétigny (1556-1634), d’origine espagnole par son père, entra en rapport avec les carmélites de Séville dès 1583. Il ne fut ordonné prêtre qu’en 1598 mais joua un rôle très important pour l’expansion du Carmel thérésien en France et en Flandre. Bien plus encore que Madame Acarie, il fut laissé dans l’ombre. Le Père Pierre Sérouet, ocd, a réhabilité en quelque sorte ce personnage de premier plan dans l’introduction du Carmel en France par son livre, Jean de Brétigny (1556-1634), aux origines du Carmel de France, de Belgique et du Congo, Louvain, Publications universitaires de Louvain, 1974, 434 p.. He uphold the project for twenty years; he translated the writings of Mother Teresa; he is ready for all services, even those for which he is hardly gifted because of his excessive goodness, as the negotiations with the Spanish Carmelites. Nevertheless, he is the leader of the little expedition in Spain for two months without being able to advance the project, perhaps because of instructions received from Pierre de BerulleVoici ce que lui écrit Bérulle : « Je vous supplie de changer d’ordre et de manière de procéder en la conduite de cette affaire jusqu’à ce que vous ayez un avis de nous ou quelqu’un de nous autres de par deça pour vous assister. Contentez-vous, s’il vous plaît, de mettre le pied dans le pays, de vous rendre droit à Valladolid […], sans vous adresser ni au roi, ni à la reine, ni à Mr le nonce, ni à Mr l’ambassadeur, ni aux pères de l’Ordre. » Correspondance du cardinal Pierre de Bérulle, éditée par Jean Dagens, Paris-Louvain, 1937. Lettre à M. de Brétigny, 24 novembre 1603, tome I, p. 27. Reinforcements were necessary. After the latter’s arrival in Spain, he took second place and, in addition to his translator role, his role will be in large part to provide the funds, and he will do so with as much generosity as disinterest. Without his purse and his relationships, that would become his companions when, at the end (or almost) of a journey of eleven months in a foreign country; they had to provide, at least guarantee, to Carmelites a "bond of two thousand crownsSérouet P., Jean de Brétigny (1556-1634), op. cit., p. 194.? Does not he have a part, and the most important, in the introduction of Carmel in France? Does not he deserve the title of founder?

Finally, there is another collaborator and not the least! Monsieur de BérullePierre de Bérulle (1575-1629) fut aumônier du roi, cardinal en 1627, grand artisan du développement des carmélites en France, et fondateur de l’« Oratoire de Jésus ». Il  a laissé d’importants ouvrages de spiritualité, et il est à l’origine de ce que l’on appellera l’Ecole française de spiritualité. A son corps défendant, il a joué aussi un rôle politique.. He participates in the meetings that decided to undertake this project. He works to find the location of the future Carmel and helps his cousin in the spiritual tracking of candidates Carmelite. Also madame Acarie says he is "founder of this work for spiritual partMarillac M. de, De l’érection et Institution de l’Ordre des religieuses de Nostre-Dame du Mont-Carmel…, Paris, E. Martin, 1622, p. 51."but does not appoint him to the journey into Spain. His obligations to the Court (he was one of the chaplains of the King) holding him to Paris. Many see him a ecclesiastic with a future, and his family, in particular, protects him much. But with the lack of results of the action of Jean de Bretigny in Spain, madame ACARIE turns to him and asks him to bring in reinforcements from the small expedition.
Curiously, Pierre de Berulle who will go down in history as the introducer and even the founder of the reformed Carmel in France hesitates! He, who had written on November 24th, 1603 to monsieur de Bretigny: "If I was good at something, I would offer and bids me to the Blessed Virgin if She wants to use me to go and find you to this countrie and to assist you in this journey Dagens J., op. cit., lettre à Monsieur de Brétigny, p. 26-27.", he is may be reluctant to ask leave to the King, unable to leave the kingdom without his permissionEn raison de l’antagonisme politique France-Espagne, quitter le roi pour voyager dans ce pays peut en outre paraître pour le moins suspect à l’époque.. To discern the will of God that seems to him less than obvious, "he celebrated, and made celebrated a great number of masses in our Lady of Virtues, in the chapel of Our Lady of Lorette, which is in the Temple area, S. Denys, the Martyrs, St. Geneviesve, and in several other places; and he was a long time near the Ark to keep awake […]. But several days passed without knowing Heaven’s Will on this subject; and this darkness […] made to believe to him that the Lord’s plan was not yet that he goes to Spain". But, one day, the light came while he was celebrating mass. "The Blessed Virgin appeared to him; and She told him that, if he wanted to resolve to this trip for the sake of Her, he shall make to Her a very nice service. She added even these words […]: I do not oblige you, and you will not break off to belong to me if you do not itHabert de Cérisy G., La Vie du cardinal de Bérulle, Paris, Ve J. Camusat, 1646, p. 236-237.". These words are amazing… the possibility of a refusal is considered! So it is a personal choice when monsieur de Berulle decides to leave. He is just 29 years old. After a shipwreck, in which he nearly loses his life, and long journeys through Spain in all weathers and after tough and exhausting negotiations of which he informs regularly madame Acarie, he gets agreement from the nuncio; he snatches, we could say, six Carmelites from the General of Carmelites.
And he is back in France, by forced march, which allows travelers to narrowly escape the Spanish Carmelites back on their agreement and launched in pursuit of them.

And arrive in France these six famous Spanish nuns, rightly regarded as the founders of the French Carmel, regarding the transfer and implementation of the Teresa’s charisma.

To those presented above, it admits to add René Gaultier, counsel to the Grand Council, madame du Pucheul and Rose Lesgu who took part in the trip to Spain, monsieur Santeuil who negotiates in Rome obtaining a papal writ, Gentlemen Gallemant and Duval of whom advice and support are always present, besides many others who have served in various titles and degrees. It is therefore clear that a group provided participated in the implantation of Carmel in our country. 

"She was driving the boat".

CitationASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f°764 r. Témoignage de Michel de Marillac.

Madame Acarie has received a substantial support, that is certain and has not nothing special. Collaboration, in the early steps, is found in almost all Orders foundations . Teresa of Avila had the support of his bishop, his confessors, particularly St. Peter of Alcantara, and the services of her family, her friends, especially Dona Guiomar de Ulloa and his mother, not to mention four postulants who agreed to embark on the adventure, without who nothing could begin. Ignatius of Loyola, together with a group of loyal friends, founded the Society of Jesus. As for Charles de Foucauld, it is precisely because he was alone  that nothing has been established! These active and effective collaboration, which benefited Teresa of Avila, Ignatius of Loyola and others, have prevented "soul" of the project to emerge from the group and to be recognized "founders." Why should it be different for Madame Acarie? "It was her who was driving the boat," wrote Michel de Marillac, "making herself her dual prediction to messieurs de Berulle and Marillac, being the foundation of the construction, for both the temporal and the spiritual", writes J. B. EriauEriau J.-B., L’Ancien Carmel du Faubourg Saint-Jacques, Paris, 1929, p. 55.. She appointed all players and worked with each of them, thus acting on all plans, venturing to the construction of a convent without Roman permission to found, without insured funds to cover the cost of the vast construction site, without the assurance of the coming of the Spanish nuns. She has innovated in formation to religious life, since she opened a kind of postulant, the congregation called St. Genevieve, to regroup and prepare candidates for the Carmelite life, which largely explains the rapid expansion of the Teresa’s Carmel in France.
There is no surprise while a long tradition gives her the title of founder for France.

"Our Order recognizes her for the founder in this realm".

Citation ASV, Riti 2235, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 622 r. Témoignage de mère Marie de Jésus (de Bréauté).

All major biographies that have been devoted from 1621 to 1893 in France, except this written by P. de Montis in 1778, present her as a cornerstone in their titles or their subtitles same: André Duval in 1621 La Vie admirable de sœur Marie de l’Incarnation, religieuse converse en l’Ordre de Nostre-Dame du Mont-Carmel et fondatrice d’iceluy en France appellée au monde la demoiselle Acarie., op. cit. , biography reprinted several times until 1893, Maurice Marin in 1642La Vie de la servante de Dieu sœur Marie de l’Incarnation, religieuse converse et fondatrice de l’ordre de Nostre-Dame du Mont-Carmel en France. et 1666, Daniel Hervé in 1666La Vie chrétienne de la vénérable sœur Marie de l’Incarnation, fondatrice des Carmélites en France. and 1690A noter l’importante notice que François Giry consacre à Madame Acarie dans Vie des Saints, tome II, Paris, 1696,colonnes 1730-1743 : La Vie de Sœur Marie de l’Incarnation, Fondatrice des Carmélites de France., Jean-Baptiste Boucher in 1800Vie de la bienheureuse sœur Marie de l’Incarnation, dite dans le monde Mlle Acarie, converse, professe et fondatrice des carmélites réformées de France., 1854, 1873, and 1892.
in the various testimonies of her contemporaries, we read:

  • in May 1618, from the pen of Father Pierre Coton, Jesuit and confessor of the late King Henry IV: "We can say with truth that God has used her intervention for the institution, in particular […], Carmelites in France ASV, Riti 2233, proc. ord. Rouen s. fama Acarie, 1622-1627, f° 64 r.".
  • in September 1619, under the pen of Dom Sans of St. Catherine, General of Feuillants: "She is the cause of the institution of CarmelitesASV, Riti 2233, proc. ord. Rouen s. fama Acarie, 1622-1627, f° 70 v.".
  • In November 1620, written by Louise Jourdain, prioress of the Carmel of Besançon: "One cannot ignore that our Blessed Sister Mary of the Incarnation is that one that the Divine Majesty, as an instrument in his Hand, has taken, pulling with this divine brush the first traits that his divine Will had determined to draw and leave in earthLettre à Bérulle, 4 novembre 1620, publiée dans Carmel, 1961/2, p. 153.".
    Entre 1630 et 1633, de nombreux témoignages recueillis lors du procès pour sa béatification vont dans ce sens. En voici quelques-uns :
  • un prêtre de Paris puis d’Amiens, l’abbé Jean-Baptiste Truchot : « Toute la France et principalement Paris scait comme elle s’est comportée en l’establissement de l’Ordre des carmélitesASV, Riti 2235, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 293 v. ».
  • une prieure du carmel d’Amiens, mère Françoise de Jésus (de Fleury) : « Elle a conduict à chef l’establissement de nostre Ordre en ce royaumeASV, Riti 2235, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 364 r. ».
  • la marquise de Bréauté, devenue mère Marie de Jésus, seconde prieure française du « grand couvent » : « Comme Dieu l’avoit chargée de l’entreprise de l’establissement de nostre Ordre en ce royaume, aussy avoit-elle tout le soing et la principale conduicte des choses […] Nostre Ordre la reconnoit pour sa fondatrice en ce royaumeASV, Riti 2235, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 605 et 622 r. ».
  • une professe de Pontoise, ayant participé avec les Mères espagnoles aux fondations en Flandre, et fondatrice des carmels d’Orléans et de Reims, la mère Marie du Saint-Sacrement (de Saint-Leu) : « Il est notoire à toute la France que Dieu a choisy ceste bienheureuse pour establir et fonder l’Ordre des carmélites en France […] Toute la bénédiction et accroissement que l’on y voit aujourd’huy, luy doit estre attribué après Dieu car elle y a servy en toute sorte, au spirituel et temporel […] pour l’Ordre, elle estoit la vraye mère et fondatriceASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 190 r et 203 r. ».

Et pour terminer cette brève énumération, voici les propos de la marquise de Maignelay (Marguerite de Gondy), restée dans le monde : « Personne n’ignore qu’elle ne soit cause, après Dieu, de l’establissement de l’Ordre des Carmélites en ce royaumeASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633, f° 397 v. ».

Des gravures sont éditées, dont la légende rappelle son rôle dans l’introduction des carmélites, telles celle de Nicolas Viennot (d’après Simon Vouet), celle de Jacques Honervogt, ou celles de Hermann Weyen et de Jean LenfantDe ces quatre graveurs du XVIIe siècle, l’on sait que Nicolas Viennot était graveur à Paris vers 1630, Jacques Honervorgt était graveur et éditeur à Paris, Hermann Weyen mourut à Paris en 1672 et que Jean Lenfant (vers 1615-1674), qui date de 1666 sa gravure de Sœur Marie de l’Incarnation, meurt lui aussi à Paris.. Voici, à titre d’exemple, un extrait de la légende au bas de la gravure de Hermann Weyen : « Ordinis Carmelitani fuit in Gallia fundatrix ».

De même, vers la fin du XVIIIe siècle, la mère Thérèse de Saint-Augustin, dernière fille de Louis XV et carmélite à Saint-Denis, écrit au pape pour demander une grâce : « la canonisation de notre vénérable sœur Marie de l’Incarnation, c’est la Thérèse de la France, […] une seconde fondatriceImbert de Cha(s)tenoy D.-N., Bienheureuse Marie de l’Incarnation – Historique de la cause – 1622-1791, manuscrit, 1791, p. 158 (manuscrit conservé au carmel de Pontoise). ». Pie VI lui répond, en reprenant les mêmes mots : « Nous ne désirons rien d’avantage que de trouver quelque consolation qui nous soit commune […] que la vénérable servante de Dieu, Marie de l’Incarnation, fondatrice des carmélites déchaussées de France, et que pour cette raison vous pouvez, après Sainte Thérèse, appeler votre Mère, soit mise au nombre des bienheureuxIbid., p. 163, lettre du 25 décembre 1782.. »
Mais, dans ce concert d’affirmations de la qualité de fondatrice de Marie de l’Incarnation, de fausses notes se font entendre, ici en sourdine, là très clairement.


Dès 1621, André Duval, le premier, s’en fait l’écho. Pourquoi termine-t-il la biographie de Marie de l’Incarnation sur le chapitre : « Comme elle doit estre justement appellee fondatrice de l’Ordre en France » ? Pour lui cela ne fait aucun doute : « aux fondateurs des Ordres plusieurs conditions se doibvent retrouver : premièrement, d’estre poussé et suscité de Dieu à ce dessein ; secondement, d’y endurer maintes traverses ; troisièmement, d’en avoir par-dessus tous le soing ; et enfin de recognoistre les esprits et la vocation de ceux desquels Dieu se veut servir en l’Ordre. Or, pas un de ceux qui auront tant soit peu cogneu nostre bienheureuse, ne pourra aucunement douter que cet honneur ne luy soit justement deubDuval A., op. cit., p. 803. ». Et de démontrer que cela ne fait nul tort à la bienheureuse mère Thérèse qui reste le fondement premier et principal pour tout l’Ordre, en tous pays ! Il souligne que Madame Acarie a travaillé plus que tous ses collaborateurs, et soutient que sa condition de laïque mariée ne peut lui retirer ni le droit ni le mérite de fonder un Ordre composé de vierges ou de veuvesA l’époque, l’état du mariage était considéré comme très inférieur à l’état de la vie religieuse. Duval, entre autres arguments, avance que vues les difficultés de la fondation, il « convenait que celle qui devait entreprendre cette œuvre en France ne fût pas alors religieuse ».
Le cas de Mme Acarie n’est pas unique dans l’Eglise. Concepcion Cabrera de Armida (1862-1937), mexicaine, fonda en 1897 une congrégation religieuse : les contemplatives de la Croix. Elle était alors mariée, mère de 7 enfants. Après cette fondation, elle eut encore 2 enfants. Devenue veuve en 1901, elle resta dans sa famille et mourut entourée de ses enfants et petits-enfants. Son procès en béatification est ouvert.

En ce même XVIIe siècle, les portraits gravés par Sébastien Bourdon, Isaac Briot, Jean Messager ou Balthazar Moncornet, ne portent plus comme légende que « religieuse converse en l’Ordre de Notre Dame du Mont-CarmelIsaac Briot (1585-1670), Jean Messager ( ?- 1649), Balthazar Moncornet (1600-1668) sont graveurs à Paris où ils décèdent. Sébastien Bourdon (ou Boudon) n’a pas laissé de trace. ». Quels en sont les commanditaires ?

Enfin, pourquoi en 1778, le postulateur de la cause de Marie de l’Incarnation à Rome écrit-il à propos de la publication de la positio super virtutibus : « Il est à remarquer que dans ce titre ainsi que dans celui du mémoire précédent, on approuve contre le sentiment de quelques uns de nos critiques, la qualité donnée à notre vénérable de fondatrice des carmélites de FranceImbert de Cha(s)tenoy D.-N., op. cit., p. 271. » ?
C’est donc qu’à la fin du XVIIIe siècle, certains lui refusent encore cette qualité de fondatrice…

Est-il possible de préciser un peu qui sont ces opposants ? Des confidences de la mère Angélique ArnauldAngélique Arnauld (1591-1661), abbesse réformatrice de Port-Royal, fut un temps abbesse de Maubuisson, près de Pontoise. à son neveu Antoine Le MaistreAntoine Le Maistre (1608-1658), avocat célèbre, abandonna une brillante carrière pour se joindre aux Messieurs de Port-Royal. nous proposent deux pistes de recherches que des documents anciens vont pleinement confirmer. Le témoignage de cette mère est particulièrement précieux, car il est donné tardivement (17 mai 1654), hors du Carmel, et connu par sa publication en 1742, soit plus d’un siècle après les évènements relatés.

First confidence of the Mother Angélique Arnauld.

« Quand j’allai à Pontoise (en 1618) peu après la mort de cette bonne femme [sœur Marie de l’Incarnation], les Mères [du carmel] de Pontoise me dirent que M. de Bérulle était venu la trouver, […] son esprit était changé, et il n’était plus dans la pensée, comme autrefois, de la rendre fondatrice en France, comme il disait en avoir eu quelque vision. Il s’était plus lié avec les filles de Paris, et avec celles qui avaient relégué cette sainte femme à Pontoise, qu’avec elle, quoique ce fût son ancienne amie Mémoires pour servir à l’histoire de Port-Royal et à la vie de le Révérende Mère Marie-Angélique de Sainte Magdelaine Arnauld, réformatrice de ce monastère, Utrecht, 1742, 3 vol., tome II, p. 313. ».
Voilà qui est étrange : de quel droit Monsieur de Bérulle décernerait-il à soeur Marie de l’Incarnation un titre que sa mission et son travail lui ont acquis de facto ? Et de quel autre droit le lui retirerait-il ?  Qui à ses yeux le mériterait plus qu’elle ? La réponse commence à être donnée dès la première biographie de Pierre de Bérulle qui parait en 1646.

How is born a tradition.

Germain Habert, abbé de Cerisy, tend  à prouver tout au long de son livre que ce titre revient à Pierre de Bérulle tout autant qu’à Madame Acarie, car, après avoir souligné leur union intime, il écrit :
« Cette affection et cette intelligence qui dès le commencement avoient esté si grandes, s’accrurent visiblement quand Dieu les associa pour travailler à l’establissement des Carmélites. Et comme on void l’amour des pères et des mères redoubler à la naissance d’un bel enfant, cette bonne oeuvre et cette production commune de ces deux âmes furent un nouveau noeud qui les unit encore plus estroitementHabert de Cérisy G., op. cit., p. 116.. »
Après avoir rappelé l’apparition de la Mère Thérèse à Madame Acarie et son choix d’en faire la   « mère du Carmel de France », il poursuit : « M. de Bérulle fut aussitost adverty par cette bienheureuse de l’apparition qu’elle avoit euë, et cette Marie le prit pour estre comme le Joseph qui devoit cultiver et eslever avec elle un si noble fruitIbid., p. 209.. » Ce qui ne l’empêche pas d’écrire quelques pages plus loin, à propos de la rencontre surprise à Tours, en 1603, de Bérulle avec mademoiselle de Fontaines-Marans, la future mère Madeleine de Saint-Joseph : « au lieu d’une maison temporelle qu’il cherchoit pour l’Ordre, il trouva une âme que Dieu avoit choisie de toute éternité, pour en fonder avec luy tout l’édifice spirituel Ibid., p. 213. ». Alors que la plupart des historiens s’accorde sur le fait que durant le voyage en Espagne M. de Bérulle rendait compte régulièrement  et abondamment de ses démarches à Mme Acarie, Habert écrit : «sans attendre qu’il luy eust escrit d’Espagne, elle-mesme luy rendoit compte de ses pensées par tous les courriers : mais elle le faisoit avec tant d’humilité et tant de déférence à la lumière que Dieu avoit mise en luy pour son œuvre, qu’elle faisoit bien voir que Dieu l’avoit associé avec elle pour l’accomplirIbid., p. 244.. » Sur cette lancée, quelques vingt quatre ans plus tard, le Père Talon, également de l’Oratoire, se permettra de dire : «  Mademoiselle Acarie […] obligée par plusieurs voyes extraordinaires de procurer l’établissement des carmélites en ce royaume, secondoit heureusement M. de  BérulleTalon J., La Vie de la Mère Madeleine de Saint-Joseph, religieuse carmélite déchaussée de la première règle, selon la réforme de sainte Thérèse, Paris, 1670, p. 43.. »

L’intention de ces auteurs est claire. Il s’agit de reléguer Madame Acarie d’abord au second plan, en tant qu’elle a collaboré  avec M. de Bérulle pour la venue des mères espagnoles en France, puis d’essayer de la faire oublier. En effet, dès le jour de l’arrivée des carmélites à Paris, Habert ne cite même plus Mme Acarie, oubliant qu’elle va au-devant d’elles, dans son carrosse, avec ses trois filles et la marquise de Bréauté, qu’elle a fait tous les préparatifs de cet accueil et aménagé la maison qui les accueilleCf. Habert de Cérisy G., op. cit., p. 275.. A noter également qu’il passe sous silence la fondation du Carmel de Pontoise moins de trois mois après, où M. de Bérulle et Madame Acarie sont présents, l’entrée de cette dernière au carmel d’Amiens où, le temps venu, Pierre de Bérulle assiste à la cérémonie de sa profession. Il n’est dit nulle part qu’elle est devenue carmélite et toutes les autres mentions la concernant dans ce livre sont en lien avec les débuts de l’Oratoire. Autrement dit, sa place et son action dans la vie du Carmel nouvellement implanté sont inexistantes.

Il est vrai, comme le résume bien Marianne Marduel, que « Madame Acarie, sollicitée à deux reprises par sainte Thérèse elle-même, éclairée par ses communications mystiques, savait bien, et mieux qu’une autre, où il fallait aller. Mais, mariée, mère de famille, il ne lui appartenait pas de prendre les leviers de commandeMarduel M., Madame Acarie et le Carmel français, éd. X. Mappus,Le Puy-Lyon-Paris, 1963, p. 63.. » Ces leviers, Pierre de Bérulle s’est empressé de les actionner, et à partir de 1614, l’année même où Madame Acarie s’efface de la scène publique par son entrée en religion dans la condition de « servante », de les monopoliser ou quasi. Son action dans le développement de l’Ordre en France devient alors considérable. Il préside à la fondation d’environ trente-trois monastères de carmélites qui légitimement le considèrent comme leur père. D’où l’impression, pour beaucoup, qu’il a tout fait depuis toujours, et donc qu’il est l’introducteur purement et simplement du Carmel en France, titre mille fois donné jusqu’à notre époque, comme par exemple dans un article du journal La Croix du 2 juillet 1999 : « … autres grandes figures dont l’influence dépasse nos frontières : Madame Acarie (1566-1618), le cardinal Pierre de Bérulle (1575-1629), qui fonde l’Oratoire de France et introduit la réforme du Carmel en FranceLe riche héritage de l’Ecole française de spiritualité. Article de Claire Lesegrétain paru dans le journal La Croix du 02/07/1999, p. 12. » !
Influencées par le livre de Germain  Habert, puis par ceux de Jean-François Senault et Jacques Talon dont il sera parlé plus loin, des générations de carmélites ont pensé et écrit dans ce sens. Un échantillon significatif nous en est fourni par une pièce de théâtre de plus d’un millier de vers libres, remarquable synthèse de cette version de l’introduction du Carmel sur notre solL’Établissement des carmélites de France, manuscrit anonyme découvert dans la bibliothèque de l’abbaye bénédictine de Clervaux, au Luxembourg, au milieu d’archives provenant de l’abbaye Saint-Maur de Glanfeuil, en Anjou, dont les moines durent s’exiler au début du XXe siècle. Au vu de l’écriture et du support papier, ce document pourrait dater de la fin du XVIIe siècle, et son origine carmélitaine ne fait pas de doute. Il est le type même de ces séances récréatives et pédagogiques courantes chez les carmélites pour animer des jours de fête..
Voici ce que sainte Thérèse est supposée dire, s’adressant à Madame Acarie :

« Il faut que mon Ordre sous peu,
S’établisse à Paris pour la gloire de Dieu,
Vous en serez vous-même une pierre vivante,
Tout cela se fera de manière étonnante,
Mais Monsieur de Bérulle est choisi du Seigneur,
Pour en avoir la peine et dans le ciel l’honneur.
Suivez de point en point les conseils de ce guide,
Vous ne sauriez broncher, son esprit est solide,
Dieu joindra tant de grâces à ses anciens dons,
En faveur des desseins que nous entreprenons,
Qu’il fera plus lui seul que tout le monde ensemble ! »

Puisque Pierre de Bérulle a fait plus que tout le monde ensemble, il est juste de faire passer à la postérité ce qui le concerne, mais rien que cela. C’est ainsi que les deux seules lettres conservées de saint François de Sales à Madame Acarie ne traitent que de l’Oratoire. Celle de 1612 paraît entièreŒuvres de saint François de Sales, op. cit., tome XV, p. 156, lettre DCCXLVI du 21 janvier 1612.. Il y est parlé d’un problème immobilier de l’Oratoire pour lequel Madame Acarie a sollicité son correspondant. Celle de 1606 a été visiblement amputéeIbid., tome XIII, p. 153, lettre CCCXXXIII du 6 mars 1606. et seul subsiste un paragraphe où François de Sales lui dit sa joie de la prochaine visite de Pierre de Bérulle…

Second confidence of the Mother Angélique Arnauld.

« Quand Monsieur Duval a écrit sa vie [de Madame Acarie], il l’a voulu faire passer pour fondatrice des Carmélites en France. Mais celles de Paris le trouvèrent mauvais et voulurent attribuer cet ouvrage à la mère MagdeleineMagdeleine de Fontaines-Marans (1578-1637) devint sœur Madeleine de Saint-Joseph au carmel de l’Incarnation où elle prit l’habit le 11 novembre 1604, y fit profession le 12 novembre 1605, et fut élue prieure pour la première fois en 1608., […] très bonne fille et pleine d’esprit, qu’elles appellent même aujourd’hui leur mère et non la sœur Marie de l’Incarnation, avec laquelle elles ont été brouilléesMémoires pour servir à l’histoire de Port-Royal…, op. cit., p. 315. ». Antoine de Maistre poursuit à propos du passage de sa tante au Grand Couvent à l’été 1626 : « la mère Magdeleine, supérieure, lui parla avec grande confiance, et les autres religieuses l’appelaient la « Mère Thérèse », disant qu’elle lui ressemblait tout à fait, non seulement d’esprit mais de visage, et que la sainte avait quelques poireaux aux mêmes endroits où elle en avaitIbid., p. 318. ».
Là encore, comment les carmélites du Grand Couvent peuvent-elles décerner à leur mère Madeleine le titre de fondatrice, elle qui contrairement à Pierre de Bérulle n’avait pris aucune part à  l’introduction du Carmel ? Certes, la mère Madeleine reste une des plus grandes prieures du Carmel en France, sinon la plus grande et la plus connue, tant par la sainteté de sa vie que par ses écrits, ses fondations et son rayonnement national entretenu par l’envoi en province de prieures formées par ses soins, pour aider les carmels manquant de sœurs aptes aux charges, ou supposés tels.
Mais si ce titre — c’est une question de bon sens — ne peut être attribué à la mère Madeleine de Saint-Joseph, peut-on trouver des fondements aux propos de la mère Angélique ?
Là encore, les biographies, cette fois de la mère Madeleine, vont être d’un grand secours.

Biographies of the Mother Madeleine de Saint-Joseph.

Le premier biographe de la mère Madeleine, le Père SenaultEn fait le Père Senault utilise un manuscrit du Père Gibieuf, qu’il complète et publie., oratorien, la situe, dans le cours du livre, à une juste place en face de Madame Acarie.
Madame Acarie venait d’apprendre qu’elle serait sœur converse ; il écrit à ce propos : « Il sembloit que celle qui avoit tant travaillé pour l’establissement de cet Ordre, en devoit estre le fondement ; néantmoins Dieu voulût qu’elle demeurât engagée dans le mariage sept ou huit ans depuis l’érection des Carmélites en France, et qu’après la mort de son mary, elle s’allât confiner dans un petit monastère pour y estre humble servante de celles dont il sembloit apparemment qu’elle deust estre la mère. Et en mesme temps il destinoit notre Magdeleine (dont les pensées et les affections éstoient si éloignées de cet employ) pour eslever cet Ordre naissant, pour luy donner sa perfection, et pour achever heureusement ce que Mademoiselle Acarie avoit saintement commencéSenault J.-F., La Vie de la Mère Magdelaine de Saint-Joseph, religieuse carmélite deschaussée de la première règle, selon la réforme de sainte Thérèse, Paris, 1645, p. 41. ». Mais, le même auteur avait déjà dit de la mère Madeleine, dans la préface, que Dieu « l’avoit choisie pour estre la principale colomne d’un grand Ordre dans la France et qu’il en vouloit faire une seconde Thérèse », et il ajoute que M. de Bérulle, lors d’un voyage, « trouva nostre Magdelaine qui en devoit estre le fondement et la base et l’engagea sans y penser dans un Ordre dont Nostre Seigneur vouloit qu’elle fût la Mère en ce RoyaumeIbid., préface et p. 40. ».

Quelques années plus tard, reprenant le texte du Père Jean-François Senault et le complétant, le Père Jacques Talon prête à Madame Acarie — car elle reste une référence — des éloges appuyés sur Mademoiselle de Fontaines-Marans (la future Mère Madeleine) lorsqu’elle présente la postulante aux mères espagnoles, « ajoutant par esprit de prophétie qu’un jour cette fille en seroit le soutien [de l’Ordre], l’honneur et la gloire, et enfin que dans cet establissement c’estoit un riche présent que Dieu faisoit à la religion du Carmel que de la luy donnerTalon J., op. cit., p. 64. ».
Principale colonne, fondement, base, et mère du Carmel en ce Royaume, il restait à souligner la parenté spirituelle de la mère Madeleine avec sainte Thérèse, conformément aux confidences de la mère Angélique.
Alors que le Père Senault décide de ne point parler de la dévotion de la Mère Madeleine pour sainte Thérèse « parce toute sa vie a fait assez paroistre l’amour et la révérence qu’elle luy portoitSenault J.-F., op. cit., p. 345. », le Père Talon au contraire y consacre plusieurs pages dont ces lignes sont assez représentatives : « [la mère Madeleine avait pour] modèle la  conduite et la haute perfection de sa sainte Mère. Ce qui fit dire aux religieuses qui vinrent d’Espagne pour fonder à Paris le monastère de l’Incarnation, que la mère Magdeleine de Saint-Joseph estoit l’héritière de l’esprit de sainte Thérèse et qu’elle le feroit revivre dans la France par l’odeur de ses vertus et par la conformité qu’elle auroit avec cette SainteTalon J., op. cit., p. 555. ».
Ces biographies, au-delà d’une tradition bien établie qui consiste à donner en exemple au peuple chrétien la vie d’une sainte personne qui a beaucoup servi le Christ et son Église, soutiennent en fait le procès en béatification de la mère Madeleine de Saint-Joseph, alors en cours d’instruction. Les deux gros livres qui lui sont consacrés (Senault – Talon) font le pendant aux trois consacrés à Mme Acarie (Duval – Marin – Hervé), dont le procès en béatification, terminé, est enfin parvenu à Rome depuis six ans, quand paraît le livre du Père Talon.
Un bref aperçu du climat dans lequel ces deux procès sont soutenus, achèvera de démontrer la véracité des propos de la mère Angélique Arnauld.

"Be delighted by the well-being of the other monasteries is good, but each Carmel has the duty to protect initially its own interests".

Citation de sœur Marguerite d’AnglureMenant P., Sainteté et procédure canonique [en vue de] la béatification de la vénérable Madeleine de Saint-Joseph, mémoire de maîtrise d’histoire, Paris, 1992, p. 63. Propos de la sœur Marguerite d’Anglure, du « Grand Couvent » concernant les béatifications poursuivies par les carmels  de Paris et de Pontoise.

La mère Jeanne de Jésus (Séguier) du Carmel de Pontoise écrit à son frère le chancelier, en 1643, à propos de la prochaine visite d’Anne d’Autriche au Carmel de Pontoise : « Je souhaite fort cette visite, pour les affaires de notre bienheureuse sœurHours B., Jeanne de Jésus Séguier.  Lettres à son frère, chancelier de France, Lyon, 1992, lettre 16, p. 27. ». Cela s’entend du procès.
Au même, le 4 décembre 1644, à propos du nouvel ambassadeur de France en partance pour Rome : « J’ai cru ne devoir négliger de vous prier, quand il viendra prendre congé de vous, de lui recommander si les procès et informations de notre bienheureuse sœur Marie de l’Incarnation y sont envoyés de son temps, de faire sentir par delà que l’on affectionne ici cette affaire et la faire recommander de votre part à Monsieur du Nozet [auditeur à la Rote]. L’on m’a dit que cet ambassadeur est parent de la mère prieure de notre Grand Couvent, qui ne manquera pas de le charger de leurs commissions pour la mère Madeleine. Je sais qu’elles voudraient bien que les affaires de notre bienheureuse sœur attendissent celles de la mère Madeleine. Ce serait les perdre de les différerHours B., op. cit., lettre 41, p. 46-47.. »
En mai 1650, « la prieure du faubourg Saint-Jacques, consternée, écrit à LoutierMonsieur Loutier, prieur commendataire de Roquemaure, fut nommé postulateur de la cause de béatification de la mère Madeleine, en 1647. que Pontoise veut reprendre  la  béatification  de Marie de l’Incarnation, et que dom Maurice Marin […] s’apprête à partir pour Rome à cet effet. Elle craint que cette autre sainte carmélite française fasse une concurrence nuisible à la mère MadeleineMenant P., op. cit., p. 62. ».
Le 4 septembre 1655, la mère Jeanne Séguier écrit à la sœur Claude de la Nativité, du Grand Couvent, sa peine de ce que le Carmel de Pontoise n’ait reçu aucune demande de témoignage sur la vie de la mère Madeleine de Saint Joseph, mémoire pourtant envoyé « partout»… Et elle ajoute finement : « je croyais que c’était par un respect que vous avez à notre bienheureuse sœur à laquelle vous vouliez laisser entièrement notre application, et je croyais que quand il y aurait jour d’avancer ses affaires, le Grand Couvent et tout l’Ordre se verraient unis pour cela, et que la multiplication des saintes est l’honneur de tout l’Ordre ». Et de lui confirmer des démarches en cours à Rome pour la cause de Marie de l’Incarnation, par l’intermédiaire du nonce, en un moment où « il semble que cela convie de ne pas perdre l’occasion de parler d’elle dans le temps que le Saint Père, ayant grande vénération pour le bienheureux François de Sales, pourrait entrer dans ses sentiments pour notre Sainte (allusion à l’estime de François de Sales pour Mme Acarie)Ibid., p. 86. Lettre inédite de la mère Jeanne, copie conservée au carmel de Clamart. ».
Dans le commentaire de cette même lettre de la mère Jeanne, nous lisons : « Notre bienheureuse sœur — qui n’a jamais voulu d’autre rang que celui de sœur converse — a le privilège de l’antériorité du culte. » M. Menant propose cette lettre comme une réponse au Grand Couvent qui, en raison d’une rumeur annonçant le désir du Saint Père de béatifier une carmélite en même temps que le saint évêque de Genève, voudrait bien savoir de laquelle il s’agit. « La mère Jeanne répond à ce sujet et cherche malicieusement à alimenter la crainte qu’elle y décèleIbid., p. 63. ». Toujours est-il qu’en novembre de la même année, Pontoise fera partie des dix carmels qui refusent de donner une procuration pour la béatification de la mère Madeleine, en raison de trois termes qu’ils n’approuvent pas dont celui de « une des fondatrices du Carmel françaisIbid., p. 67-68. ».

Un siècle plus tard, les tenants de la cause de la mère Madeleine tentaient encore de lui faire accorder ce titre. La sœur Thérèse de Saint-Augustin, du carmel de Saint-Denis,  non encore prieure, en apporte indirectement la preuve. Elle soutient la cause de la mère Anne de Jésus, et comme à Rome les messieurs de la Congrégation pour les saints semblent mélanger les dossiers, elle précise bien : « C’est, Monsieur, pour la vénérable mère Anne de Jésus et non pour la vénérable mère Madeleine de Saint-Joseph que je m’intéresse maintenant, […], c’est  celle-là et non celle-ci qui est la fondatrice des Carmélites en FranceLettre au cardinal de Bernis à Rome, du 9 août 1772. Copie dans les archives du carmel de Saint-Denis, déposées au carmel de Pontoise. ». Par contre, en 1782, la même sœur (devenue mère) Thérèse de Saint-Augustin affirme à propos de sœur Marie de l’Incarnation dans sa lettre à Pie VI : « C’est la Thérèse de la France, […] une  seconde fondatriceImbert de Cha(s)tenoy, D.-N., op. cit., lettre du 18 novembre 1782, p. 158. ».   

Ces quelques extraits de lettres sont suffisants pour montrer qu’il y eut une réelle rivalité entre ces deux « causes », jusqu’au bout, et sur le point précis du rôle de chacune de ces deux saintes carmélites. La plupart de ceux qui soutenaient la mère Madeleine, et ils étaient nombreux, ne pouvaient que minimiser le rôle et l’impact de la sœur Marie de l’Incarnation, en ce qui était  finalement son Unique Œuvre carmélitaine, « la fondation du Carmel », elle qui par ailleurs n’avait ni gouverné, ni écrit. Lui ôter ce rôle de chaînon providentiel entre l’Espagne et la France, c’était en quelque sorte l’effacer dans l’histoire du Carmel de France.  On comprend alors l’accent de victoire des propos de M. Imbert de Cha(s)tenois, dernier postulateur de la cause de Marie de l’Incarnation, lorsqu’il souligne les titres des « Positio de 1787 et de 1788 » la déclarant « fondatrice de cet Ordre en FranceSacra rituum congregatio, Positio super virtutibus heroicis ven. Servae Dei Sororis Mariae ab Incarnatione, Monialis conversae professae Ord. Carmelitar. excalceatarum, ejusdemque Ordinis in Galliis Fundatricis, Romae, 1787. ». La Sacrée Congrégation avait opté.

Trois ans plus tard, le 24 mai 1791, dans le bref de la béatification, Pie VI s’exprimait ainsi : « Dieu nous fait trouver dans les vertus héroïques de la servante de Dieu, Marie de l’Incarnation, converse, et fondatrice en France de l’Ordre des religieuses de la Bienheureuse Vierge Marie du Mont-Carmel […], une source abondante de consolation spirituelle ».

A statement: "the truth suffers…"

Déclarée par Pie VI« La vérité patit, mais point ne périt ».« En fin fin, la verdad padece, mas no perece ». TERESA de Jesus, Obras completas, Madrid, B.A.C, lettre du 3 mai 1579., fondatrice pour la France, Marie de l’Incarnation aurait dû être reconnue et honorée comme telle par les carmélites de notre pays. Il n’en fut rien ou quasi ! A titre d’exemples, il suffit de rappeler que Sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus (1873-1897), de Lisieux, tout comme  la bienheureuse Élisabeth de la Trinité (1880-1906), de Dijon,  ne citent pas une seule fois, du moins dans leurs écrits parvenus jusqu’à nous, leur « vraie mère et fondatrice ». Dans leurs monastères dits de «  l’Ordre en FranceIl s’agit de monastères de tradition bérullienne. », elles devaient, normalement chaque 18 avril, fêter sous une forme ou une autre, la bienheureuse Marie de l’Incarnation, unique carmélite française béatifiée jusqu’alorsLa béatification des seize carmélites de Compiègne n’eut lieu que le 28 mai 1906, cinq mois avant le décès de sœur Elisabeth de la Trinité qui en eut connaissance..
Plus près de nous, en juin 2004, le quatrième centenaire de l’introduction du Carmel en France a pu être célébré à l’Institut catholique de Paris, sans que le nom de Madame Acarie ait été prononcé !
Mais, si la « vérité pâtit, elle ne peut périr », sainte Thérèse d’Avila l’assure. A une époque où le retour aux sources est prôné, et la vérité historique recherchée, ce désintérêt de l’Ordre en France pour Madame Acarie se justifie d’autant moins que, selon le Père Rafael Mejia, près de la moitié des carmels du monde entier, en 1990, remontait par filiation à ce premier carmel de ParisMejia R., Carmelos de Francia (1604-1990), Burgos, editorial Monte Carmelo, 1992, p. 75. «Más de la mitad de los 847 monasterios con que cuenta la Orden en el mundo, descienden de Carmelos franceses». Pour tenir compte des carmels fondés par celui d’Avignon, et d’autres villes qui étaient hors de France et sous l’observance des Pères Carmes, nous avons modifié le texte du père Rafael Mejia, de « plus de la moitié des carmels » en « près de la moitié des carmels ». demandé par sainte Thérèse à Madame Acarie, et pour lequel elle s’est investie à fond. Cette vérité a retenu l’attention de sainte Thérèse-Bénédicte de la Croix, l’illustre carmélite allemandeEdith Stein (1891-1942), philosophe allemande, juive convertie au catholicisme et entrée au carmel de Cologne sous le nom de sœur Thérèse-Bénédicte de la Croix, s’est beaucoup intéressée à Mme Acarie : lors de sa traduction « sélective » de L’Invasion mystique d’Henri Bremond, en allemand, « elle traduit […] in extenso le passage relatant la vision que madame Acarie eut de Sainte Thérèse, lui enjoignant de fonder le carmel en France, car cette vision est à l’origine de l’expansion du Carmel thérésien hors d’Espagne. […] le carmel de Cologne avait à cœur de transmettre la flamme et l’amour de la bienheureuse qui avait introduit le Carmel en France ». Cécile Rastoin et Didier-Marie Golay, Avec Edith Stein, découvrir le Carmel français, Toulouse, éd. du Carmel, 2005, p. 29 et 33.  , comme le prouve l’intérêt qu’elle a porté à l’œuvre de « fondatrice » de Madame Acarie, lors de la traduction de divers écrits historiques du français à l’allemand.
Mais, en « climat carmélitain » il y a, en faveur de la Bienheureuse Marie de l’Incarnation, un argument majeur. La Mère Anne de Jésus, prieure des fondatrices espagnoles et prieure-fondatrice du carmel de Paris, d’une grande perspicacité, dont le tempérament de chef était reconnu par tous bon gré, mal gré, estima qu’il lui revenait de tout savoir sur l’origine de cette fondation. A qui s’adressa t-elle ? A Monsieur de Brétigny ? A Monsieur de Bérulle ? Non ! Par un instinct très sûr elle se tourna vers Madame Acarie qui lui répondit : « Ma Mère, je suis grandement obligée à Dieu. Je n’ai eu de part dans cette œuvre que les fautes que j’y ai commisesASV, Riti 2236, proc. ap. Rouen s. virt. Acarie, 1630-1633,f° 725. Témoignage de la mère Louise de Jésus (Jourdain). ». La noblesse d’âme et l’humilité vraie de Madame Acarie qui s’efface devant Dieu, ne l’empêche pas de reconnaître, implicitement, qu’elle a été Son instrument ! En même temps, elle se montre authentique héritière de sainte Thérèse d’Avila qui écrivait : « l’humilité est le fondement de tout cet édifice [spirituel] ; le Seigneur ne voudra pas l’élever très haut, si elle n’est pas sincère ; cela pour votre bien afin de lui éviter de s’effondrerThérèse d’Avila, Œuvres complètes, DDB Paris, 1964, 7D 4,8.. »

Fondé sur cet « abîme d’humilité » comme fut appelée la bienheureuse Sœur Marie de l’Incarnation, le Carmel français allait se développer rapidement et rayonner par d’abondants fruits de sainteté. Reconnaître ce qu’il doit à sa Fondatrice, ne serait-ce pas revenir à la source et retrouver le dynamisme des origines ?